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Gospel for Tuesday

June 19, 2018

Tuesday of the Eleventh week in Ordinary Time

 

Love your enemies and pray for them

Holy Gospel of Jesus Christ according to

Saint Matthew 5:43-48
Jesus said to his disciples: “You have heard that it was said, You shall love your neighbor and hate your enemy.
But I say to you, love your enemies, and pray for those who persecute you,
that you may be children of your heavenly Father, for he makes his sun rise on the bad and the good, and causes rain to fall on the just and the unjust.
For if you love those who love you, what recompense will you have? Do not the tax collectors do the same?
And if you greet your brothers only, what is unusual about that? Do not the pagans do the same?
So be perfect, just as your heavenly Father is perfect.”

 

Meditation:

What makes the disciples of Jesus different from others and what makes Christianity distinct from any other religion? It is grace – treating others, not as they deserve, but as God wishes them to be treated – with loving-kindness, forbearance, and mercy. God is good to the unjust as well as the just. His love embraces saint and sinner alike. God seeks our highest good and teaches us to seek the greatest good of others, even those who hate and abuse us.

Our love for others, even those who are ungrateful and selfish towards us, must be marked by the same kindness and mercy which God has shown to us. It is easier to show kindness and mercy when we can expect to benefit from doing so. How much harder when we can expect nothing in return. Our prayer for those who do us ill both breaks the power of revenge and releases the power of love to do good in the face of evil.

How can we possibly love those who cause us harm or ill-will? With God all things are possible. He gives power and grace to those who believe and accept the gift of the Holy Spirit. His love conquers all, even our hurts, fears, prejudices and griefs. Only the cross of Jesus Christ can free us from the tyranny of malice, hatred, revenge, and resentment and gives us the courage to return evil with good. Such love and grace has power to heal and to save from destruction. Do you know the power of Christ’s redeeming love and mercy?

Was Jesus exaggerating when he said we must be perfect as our heavenly Father is perfect? The original meaning of  “perfect” in Aramaic is “completeness” or “wholeness – not lacking in what is essential.” God gives us every good gift in Jesus Christ so that we may not lack anything we need to do his will and to live as his sons and daughters (2 Peter 1:3). He knows our weakness and sinfulness better than we do. And he assures us of his love, mercy, and grace to follow in his ways. Do you want to grow in your love for God and for your neighbor? Ask the Holy Spirit to change and transform you in the image of the Father that you may walk in the joy and freedom of the Gospel.

 

Introductory Prayer:

Lord, you present a message that is not easy for my fallen nature to accept. However, I believe in your words, and I trust in you because you alone have the words of eternal life. As I begin this moment of prayer, I turn to you as one in need. I want only to please you in all I do.

 

Petition:

Lord, help me to love my enemies and pray for those who persecute me.

 

  1. True Love for Your Enemies: Nowhere does the radical newness of the Christian ethic stand out more clearly than in Christ’s simple phrase: “Love your enemies.” There are four words for “love” in Greek. Storge refers to the love between parents and children. Eros is the love of attraction between man and woman. Philia is the love of friendship. Finally, agape is love as goodwill, benevolent love that cannot be conquered, a love that wills only the good for the person loved. In his book, Love and Responsibility, Karol Wojtyla remarks that to love someone with truly benevolent love is to will God for them, since God is the supreme good of each human person. It is precisely love as agape that Christ asks from every one of his followers: “Pray for those who persecute you.”

 

  1. “Children of Your Heavenly Father”: Why does Christ ask, even demand, of us such a radical form of love? Precisely because that is how God the Father loves each and every one of his sons and daughters, with no consideration of whether they are good or evil. “For he makes his sun rise on the bad and the good and causes rain to fall on the just and the unjust.” How much the world around us would change if those with whom we came into contact perceived in us a love like that of the Father of mercies! His love is absolutely without self-interest. He continues to love and pour forth his gifts even when he is not loved in return. Christ calls us to a lofty and challenging ideal, but one that is capable of transforming lives. What joy could be greater than to be true sons and daughters of our heavenly Father?

 

  1. Seeking True Perfection Through Love: Why is Christ almost relentless in insisting that we must be perfect — and not just a human perfection, but as our heavenly Father is perfect? He knows that is the Father’s original plan for mankind, from the dawn of creation. “So, God created man in his own image, in the image of God he created him; male and female he created them” (Genesis 1:27). Christ is well aware that sin has darkened the divine image within us, that his call to perfect charity is not possible for our fallen human nature. But he is equally aware that by the power of his own death and resurrection, through the new life of the Holy Spirit whom he will send, God’s original plan for mankind will be restored. There can be no more powerful motive for hope, even in the midst of our own failures in charity and our human weaknesses.

 

Conversation with Christ:

Thank you, Lord, for your radical message, for the constant challenge it is to me, never allowing me to become complacent or self-satisfied. Help me to be a better witness of Christian charity so that the world will believe in you.

 

Resolution:

I will pray for those with whom I am experiencing difficulties and do an act of charity for them.

 

Prayer:

“Lord Jesus, your love brings freedom and pardon. Fill me with your Holy Spirit and set my heart ablaze with your love that nothing may make me lose my temper, ruffle my peace, take away my joy, nor make me bitter towards anyone.”

Evangelio del martes

19 de junio, 2018

Martes de la undécima semana del tiempo ordinario

 

El amor a los enemigos

Del santo Evangelio según

San Mateo 5, 43-48
Habéis oído que se dijo: Amarás a tu prójimo y odiarás a tu enemigo. Pues yo os digo: Amad a vuestros enemigos y rogad por los que os persigan, para que seáis hijos de vuestro Padre celestial, que hace salir su sol sobre malos y buenos, y llover sobre justos e injustos. Porque si amáis a los que os aman, ¿qué recompensa vais a tener? ¿No hacen eso mismo también los publicanos? Y si no saludáis más que a vuestros hermanos, ¿qué hacéis de particular? ¿No hacen eso mismo también los gentiles? Vosotros, pues, sed perfectos como es perfecto vuestro Padre celestial.
Palabra del Señor

Oración introductoria
Señor, la meta de la perfección aparece como una utopía, una ilusión, porque racionalmente amar siempre, y a todos, es imposible. Hacer el bien sin descanso se antoja contrario a la felicidad. Ayúdame, Padre mío, a tener un encuentro contigo en esta oración, para que tu gracia cambie esta ilusión en una realidad.

Petición
Jesús, ayúdame a crecer en la fe, la esperanza y la caridad para perseverar en mi esfuerzo por alcanzar la santidad.

Meditación del Papa Francisco

Jesús nos dice dos cosas: primero, mirar al Padre. Nuestro Padre es Dios: hace salir el sol sobre malos y buenos; hace llover sobre justos e injustos. Su amor es para todos. Y Jesús concluye con este consejo: “Sed perfectos como es perfecto vuestro Padre celestial”.

Por lo tanto, la indicación de Jesús consiste en imitar al Padre en la perfección del amor. Él perdona a sus enemigos. Hace todo por perdonarles. Pensemos en la ternura con la que Jesús recibe a Judas en el huerto de los Olivos, cuando entre los discípulos se pensaba en la venganza.

Jesús nos pide amar a los enemigos. ¿Cómo se puede hacer? Jesús nos dice: rezad, rezad por vuestros enemigos. La oración hace milagros; y esto vale no sólo cuando tenemos enemigos; sino también cuando percibimos alguna antipatía, alguna pequeña enemistad.

Es cierto: el amor a los enemigos nos empobrece, nos hace pobres, como Jesús, quien, cuando vino, se abajó hasta hacerse pobre. Tal vez no es un «buen negocio, o al menos no lo es según la lógica del mundo. Sin embargo es el camino que recorrió Dios, el camino que recorrió Jesús hasta conquistarnos la gracia que nos ha hecho ricos. Ojalá todos fuéramos profetas. Ojalá cada uno de nosotros se abriera a los milagros del amor para el bien de su propia familia todas las familias del mundo, y estoy hablando de milagro de amor y poder así superar el escándalo de un amor mezquino y desconfiado, encerrado en sí mismo e impaciente con los demás. Les dejo como pregunta para que cada uno responda, porque dije la palabra impaciente. En mi casa ¿se grita? ¿o se habla con amor y ternura? Es una buena manera de medir nuestro amor. Qué bonito sería si en todas partes, y también más allá de nuestras fronteras, pudiéramos alentar y valorar esta profecía y este milagro.  (S.S. Francisco).

 

Reflexión
Odia a tu enemigo. Este “precepto” perdió todo su sentido con la venida y el mensaje de Cristo. Él nos dijo: amad a vuestros enemigos, porque el verdadero amor no pide nada a cambio, el verdadero amor se da aunque sea pisoteado. El sol, la lluvia y el viento que tocan a nuestra puerta son los mismos que tocan la puerta de mi enemigo. Dios es verdadero amor porque me ama siempre y porque ama a quien me ha hecho mal. Ese es el verdadero amor, el que no tiene límites.
Los hombres somos criaturas finitas, pequeñas cosas comparadas con el universo o con el creador, pero en algo podemos asemejarnos a Dios: en que tenemos la capacidad de amar infinitamente.
Es una nueva vía la que nos presenta Cristo: sed perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto. ¿Qué es lo más perfecto que podríamos hacer si no es amar? En esto nos podemos parecer a Dios: en que sabemos amar, sin distinciones ni preferencias.
Dos llaves abren el corazón de Dios: el amor y el perdón. Dos llaves abren el corazón del hombre: el amor y el perdón. Lleva las llaves al cuello y abre las puertas que parecen cerradas, así abrirás las puertas del corazón de Dios.

Propósito
Ser ecuánime en mis estados de ánimo. Mi familia y los demás se merecen lo mejor de mí.

Diálogo con Cristo
¡Quédate conmigo, Jesús! Convénceme de que la gran tarea de mi vida es la búsqueda de la santidad y que ésta no puede desligarse nunca de la gracia. Sólo Tú, Señor, puedes hacer posible mi transformación en el amor. Me pongo en tus manos, moldéame a tu antojo, te amo y confío plenamente en tu misericordia, porque soy débil, egoísta y soberbio, pero te amo y libremente te entrego todo mi ser.

 

Despedida

Te damos gracias, Señor, por todos tus beneficios, a Ti que vives y reinas por los siglos de los siglos.

Amén.

¡Cristo, Rey nuestro!

¡Venga tu Reino!
Virgen prudentísima, María, Madre de la Iglesia.

Ruega por nosotros.
En el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo. Amén.