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Gospel for Sunday,

February 18, 2018

First Sunday of Lent

 

Repent and believe in the Gospel

Holy Gospel of Jesus Christ according to

Saint Mark 1:12-15

The Spirit drove Jesus out into the desert, and he remained in the desert for forty days, tempted by Satan. He was among wild beasts, and the angels ministered to him. After John had been arrested, Jesus came to Galilee proclaiming the gospel of God: “This is the time of fulfillment. The kingdom of God is at hand. Repent, and believe in the gospel.”

 

Meditation:

What is the significance of Jesus spending 40 days and nights of solitude, prayer and fasting in the Judean wilderness? In the Old Testament 40 days was often seen as a significant period of testing and preparation for entering into a covenant relationship with God. In the days of Noah, God judged the earth and destroyed its inhabitants in a great flood because of their idolatry and total rejection of God. Noah and his family were spared because they obeyed God and took refuge in the ark for 40 days. When the flood subsided God made a covenant with Noah and promised that he would not destroy the human race again. Jesus came to fulfill that promise. When God freed the Israelites from slavery in Egypt he brought them into the wilderness of Sinai. Moses went to the mountain of the Lord at Sinai and remained there in prayer and fasting for 40 days (Exodus 24:18). At the conclusion of this 40 day encounter God made a covenant with Moses and the people. After the prophet Elijah had confronted the sin of idolatry (the worship of false gods) in the land of Israel and destroyed the 400 priests of Baal (1 Kings 18:20-40), he fled into the wilderness and journeyed for 40 days to the mountain of God at Sinai (1 Kings 19:8). There God spoke with Elijah and commissioned him to pass on the work of restoring the worship of the one true God in the land. After Jesus was anointed by the Spirit in the waters of the Jordan River, he journeyed to the wilderness of Judea for 40 days to prepare himself for the mission which the Father sent him to accomplish – to offer up his life as the perfect atoning sacrifice for our sins. Through the shedding of his blood on the cross he won for us a new and everlasting covenant which fulfilled and surpassed all the previous covenants which God had made with his people.

Matthew, Mark, and Luke tell us in their Gospel accounts that Jesus was led by the Holy Spirit into the wilderness. Mark states it most emphatically: “The Spirit immediately drove him out into the wilderness” (Mark 1:12). Why was Jesus compelled to seek solitude for such a lengthy period? Was it simply a test to prepare him for his ministry? Or did Satan want to lure him into a trap? The word tempt in English usually means to entice to sin or wrong-doing. The scriptural word here also means test in the sense of proving and purifying someone to see if there are ready for the task at hand. We test pilots to see that they are fit to fly. Likewise God tests his servants to see if they are fit to be used by him.

God tested Abraham to prove his faith. The Israelites were sorely tested in Egypt before God delivered them from their enemies. Jesus was no exception to this testing. Satan, in turn, did his best to entice Jesus to chose his own will over the will of his Father in heaven. Despite his weakened condition, due to fatigue and lack of food for 40 days, Jesus steadfastly rejected Satan’s subtle and not so subtle temptations. Where did Jesus find his strength to survive the desert’s harsh conditions and the tempter’s seduction? He fed on his Father’s word and found strength in doing his will. Satan will surely tempt us and will try his best to get us to choose our will over God’s will. If he can’t make us renounce our faith or sin mortally, he will then try to get us to make choices that will lead us, little by little, away from what God wants for us.

As soon as John the Baptist had finished his ministry, Jesus began his in Galilee, his home district. John’s enemies had sought to silence him, but the Gospel cannot be silenced. Jesus proclaimed that the time of restoration proclaimed by the prophets was now being fulfilled in his very person and that the kingdom of God was at hand. What is the kingdom of God? The word “kingdom” means something more than a territory or an area of land. It literally means “sovereignty” or “reign” and the power to “rule” and exercise authority. The prophets announced that God would establish a kingdom not just for one nation or people but for the whole world. God sent us his Son, the Lord Jesus Christ, not to establish an earthly kingdom but to bring us into his heavenly kingdom – a kingdom ruled by justice, truth, peace, and holiness. The kingdom of God is the central theme of Jesus’ mission. It’s the core of his Gospel message.

How do we enter the kingdom of God? In announcing the good news of the Gospel Jesus gave two explicit things each of us must do in order to receive the kingdom of God: repent and believe. Repent means to turn away from sin and wrong-doing in order to follow God’s way of love, truth, and moral goodness. When we submit to God’s rule in our lives and believe in the Gospel message the Lord Jesus gives us the grace and power to live a new way of life as citizens of his kingdom. He gives us grace to renounce the kingdom of darkness ruled by pride, sin, and Satan, the father of lies (John 8:44) and the ruler of this present world (John 12:31). Repentance is the first step to surrendering my will and my life to God.

Repentance means to change – to change my way of thinking, my attitude, my disposition, and the way I choose to live my life – so that the Lord Jesus can be the Master and Ruler of my heart, mind, and will. Whatever stands in the way of God’s will and plan for my life must be surrendered to him – my sinful pride, my rebellious attitude, and stubborn will to do as I please rather than as God pleases. If I am only sorry for the consequences of my own sinful ways, I will very likely keep repeating the same sins that control my thoughts and actions. True repentance requires a contrite heart and true sorrow for sin (Psalm 51:17) and a firm resolution to avoid the near occasion of sin. The Lord Jesus gives us the grace to see sin for what it really is – a rejection of his love, truth, and wisdom for our lives and a refusal to do what he says is right and good for us. His grace brings pardon and freedom from guilt, and breaks the power of bondage to sin in our lives through the strength and help of the Holy Spirit who dwells within us. If we yield to the Holy Spirit and not to our sinful inclinations, we will find the strength and help we need to turn away from all wrong-doing and whatever else might keep us from living in his truth and love.

To believe is to take Jesus at his word and to recognize that God loved us so much that he sent his only begotten Son to free us from bondage to sin and harmful desires. God made the supreme sacrifice of his Son on the cross to bring us back to a relationship of peace, friendship, and unity with our Father in heaven. He is our Father and he wants us to live in joy and freedom as his beloved sons and daughters. God loved us first and he invites us in love to surrender our lives to him. Do you believe in the Gospel – the good news of Jesus Christ – and in the power of the Holy Spirit who transforms each one of us into the likeness of Christ?

 

Introductory Prayer:

Lord Jesus, I believe that you are leading me and that when I go astray it’s because I take my eyes off you and cease to follow you. I know that you will never abandon me. Thank you for your unconditional and restoring love. I place all my trust in you, and I long to love you in return with all my mind, heart soul and strength.

 

Petition:

Lord Jesus, help me to be steadfast in moments of temptation.

 

  1. The Role of Temptation Jesus’ public life begins by a duel with Satan: Before working any miracles, before speaking any parables, before gathering any disciples, the Lord makes clear what his life and mission are to be about: they are to destroy the works of the devil and establish the kingdom of grace. To do this, Jesus confronts Satan’s greatest weapon against the human person: temptation. Satan seduces the human spirit into a life of sin, which involves focusing on oneself. Jesus meets the devil on his own terrain and — in the face of mysterious temptation — remains focused on the Father and his will. Temptation plays an important role in the plan of redemption. It helps us define ourselves: directing our lives either toward God by embracing grace or toward sin by turning in on oneself.

 

  1. Wild Beasts and Angels: We bear within ourselves the potential to become either saints or sinners.  No one’s fate is predetermined. Even the angels had to make a free choice of good or evil and, by this choice, forge their personal destinies. The love and dedication of the angels that chose the good made them faithful instruments of God’s will and plan. The vicious self-centeredness of the demons made them into ravenous beasts endlessly looking for someone to devour. Our person and our most intimate, most secret choices are part of this ongoing and cosmic struggle between good and evil. The hour of temptation is the hour of both choice and decision. The stronger the temptation, the stronger the decision must be. A repeated choice for a good decision makes a habit of good. Many good habits build a good character. A good character, open to God’s grace, is holiness.

 

  1. We need to Take a Position: Here and Now Christ’s appearance in Galilee was marked by a call to decision. No one remains indifferent before Jesus Christ; no one hears his message without some sort of subsequent decision. Jesus calls all men and women to his kingdom, and this call constantly brings people to choose either to draw ever closer to him, or to pull further away. The best time to choose is always now, and the best place is always here. If not now, when? If not here, then where?

 

Conversation with Christ:

Lord Jesus, I want always to choose you, but I know that I am weak. Please give me strength in my hour of temptation. Please keep me steady and inflame my heart with love so that I choose you and your ways even though it’s costly. May the temptations I overcome become the stepping-stones to a holy life.

 

Resolution:

I will be attentive today to the subtle ways in which I am tempted to center my life around myself. When these temptations come, I firmly commit to following Christ instead of my own selfish path.

 

Prayer:

“Lord Jesus, your word is life, joy, wisdom, and strength for me. Fill me with your Holy Spirit that I may have the strength and courage to embrace your will in all things and to renounce whatever is contrary to your will for me.”

Evangelio del domingo,

18 de febrero, 2018

Primer Domingo de Cuaresma

 

El desierto: un camino difícil, pero necesario

Del santo Evangelio según

San Marcos 1, 12-15

En aquel tiempo, el Espíritu impulsó a Jesús a retirarse al desierto, donde permaneció cuarenta días y fue tentado por Satanás. Vivió allí entre animales salvajes, y los ángeles le servían. Después de que arrestaron a Juan Bautista, Jesús se fue a Galilea para predicar el Evangelio de Dios y decía: Se ha cumplido el tiempo y el Reino de Dios ya está cerca. Arrepiéntanse y crean en el Evangelio.
Palabra del Señor

 

Oración introductoria
Señor, el domingo es ese día central en que debo procurar tener un tiempo especial para Ti. Ilumíname, dame la luz y la fuerza de tu Espíritu Santo, para que sepa retirarme de toda distracción y hoy pueda tener un auténtico diálogo contigo, de corazón a corazón, en la oración.
 
Petición
Señor, concédeme saber escuchar tu Palabra y hacerla vida en mi vida.
 
Meditación del Papa Francisco

La vida de Jesús ha sido una lucha. Él ha venido a vencer el mal, a vencer al príncipe de este mundo, a vencer al demonio. Y la lucha contra el demonio la debe afrontar cada cristiano.

El demonio ha tentado a Jesús muchas veces y Jesús ha sentido en su vida las tentaciones como también las persecuciones. También nosotros somos tentados, también nosotros somos objeto del ataque del demonio, porque el espíritu del Mal no quiere nuestra santidad, no quiere el testimonio cristiano, no quiere que nosotros seamos discípulos de Jesús. ¿Y cómo hace el espíritu del mal para alejarnos del camino de Jesús con su tentación?

La tentación del demonio tiene tres características y nosotros debemos conocerlas para no caer en las trampas. ¿Cómo hace el demonio para alejarnos del camino de Jesús? La tentación comienza levemente, pero crece: siempre crece. Segundo, crece y contagia a otro, se transmite a otro, intenta ser comunitaria. Y al final, para tranquilizar el alma, se justifica. Crece, contagia y se justifica. Si tuviéramos la Palabra de Dios siempre en el corazón, ninguna tentación podría alejarnos de Dios y ningún obstáculo podría hacer que nos desviáramos del camino del bien; sabríamos vencer las sugestiones diarias del mal que está en nosotros y fuera de nosotros; nos encontraríamos más capaces de vivir una vida resucitada según el Espíritu, acogiendo y amando a nuestros hermanos, especialmente a los más débiles y necesitados, y también a nuestros enemigos. (S.S. Francisco).

 

Reflexión
Cruzado el umbral del miércoles de Ceniza, nos encontramos ya en pleno período cuaresmal. El Evangelio de hoy es muy cortito, pero muy rico de significado. Vale la pena detenernos un momento en la primera frase: “El Espíritu empujó a Jesús al desierto, y se quedó en el desierto cuarenta días”. ¡Esto es la Cuaresma: 40 días de desierto! La palabra “cuaresma” deriva del latín: “quadragesima”, que quiere decir precisamente “cuarenta”. El pueblo cristiano desde siempre ha vivido con especial intensidad este período, que precede a la celebración anual de los misterios de la pasión, muerte y resurrección de Cristo. Este tiempo evoca antiguos acontecimientos bíblicos de gran simbolismo espiritual: 40 fueron los años de peregrinación del pueblo de Israel por el desierto hacia la tierra prometida; 40 los días de permanencia de Moisés en el monte Sinaí, en pleno desierto, en donde Dios renovó la alianza con su pueblo y le entregó las Tablas de la Ley; los días que recorrió Elías por el desierto hasta llegar a encontrarse con el Señor en el monte Horeb, también fueron 40; y 40 los días que nuestro Señor Jesucristo transcurrió en el desierto orando y ayunando, antes de iniciar su vida pública, que culminaría en el Calvario, en donde llevaría a término nuestra redención. La coincidencia numérica es interesante. Pero mucho más significativo aún es el marco geográfico en el que tienen lugar todos estos acontecimientos: el desierto. En la literatura bíblica aparece muy a menudo el tema del desierto, no sólo como un lugar físico, sino también como un simbolismo de carácter espiritual. Parecería que Dios tuviera una predilección especial por este escenario para llevar a cabo sus obras de salvación. Vayamos juntos al desierto y veámoslo. Se trata de un lugar árido e inhóspito. No hay nada, ni lo más elemental. Allí se sufre todo tipo de incomodidades: la sed y el calor, las inclemencias del tiempo, los cambios bruscos de temperatura, las molestias de la arena, las privaciones y carencias materiales no ya de las cosas fútiles, sino también incluso de las más necesarias. El desierto es un paraje solitario y silencioso. Es lo opuesto al ruido y a la algarabía, al consumismo, a la molicie, a la vida fácil y placentera de nuestras ciudades modernas. Es para gente austera y templada. Por eso, la realidad física del desierto puede ser como un símbolo de la vida espiritual: es el lugar del desprendimiento de todo lo superfluo; una invitación a la austeridad y al retorno a lo esencial. Es allí en donde el hombre experimenta su fragilidad y sus propias limitaciones; el lugar de la prueba y de la purificación. Pero también el escenario más apropiado para la búsqueda y el encuentro personal con Dios en la oración, en el silencio del alma y en la soledad de las creaturas. El libro del profeta Oseas nos ofrece un pasaje muy hermoso a este propósito: Dios habla al pueblo de Israel como a su esposa del alma, que ha sido infiel a su promesa de amor; y la conduce al desierto para renovar con ella su pacto de amor y fidelidad: “Por eso, yo voy a seducirla y la llevaré al desierto -dice el Señor- y le hablaré al corazón… y allí cantará como cantaba en los días de su juventud” (Os 2, 16-17). El desierto se nos presenta como el lugar más apropiado para el encuentro con el Dios del amor y de la alianza. El ambiente exterior favorece el recogimiento e invita a la oración. Por eso, antiguamente, los monjes se retiraban al desierto para hablar y unirse con Dios; a los primeros eremitas y anacoretas se les llamó con el sugestivo nombre de “padres del desierto”. Pero el desierto no es poesía, y no hay que interpretarlo en una clave meramente intimista. Es arduo y difícil, pero necesario. Y nuestra vida cristiana tiene que pasar necesariamente por el desierto. Es decir, por la experiencia del silencio y de la soledad, del desprendimiento de las cosas materiales, del sacrificio y, sobre todo, de la oración y del encuentro íntimo y personal con Dios. Más aún, todo lo anterior es sólo como una preparación para que el alma se encuentre a sus anchas con su Creador. A muchos hombres y mujeres del siglo XXI estas palabras podrían tal vez resultar incómodas, y hasta incomprensibles. Y no es de extrañar. Pero es un camino por el que tenemos que entrar si queremos llegar a la Vida. Sin embargo, todos los seres humanos -independientemente de nuestro credo, cultura, edad, sexo o condición social- absolutamente todos, tenemos nuestras horas arduas de aridez y de cansancio, de fatiga y de derrota; de soledad, de sufrimiento, de desolación y de ceguera interior. Y todo esto es también el desierto. Y estas horas amargas pueden ser sinónimo de fecundidad y de vida si sabemos vivirlas unidos a Dios. Entonces sí, el desierto será el camino que nos lleve hasta la tierra prometida, el lugar privilegiado para el encuentro con Dios y el escenario de nuestra redención al lado de Cristo. La experiencia del desierto nos conducirá al gozo pascual de la resurrección.
 
Propósito
Transmitir, a quienes me rodean, el gozo y la serenidad que se experimenta al confiar en la misericordia de Dios.
 
Diálogo con Cristo
Jesucristo, al contemplar las tentaciones con las que Dios Padre permitió que fueras tentado, confirmo que nunca debo aspirar a no tener tentaciones sino a saber superarlas con fe y confianza, preparándome permanentemente con la mejor arma: la oración; porque ante la tentación, nunca me faltará la gracia ni la fortaleza del Espíritu Santo. Padre mío, que sepa llevar este mensaje a los demás, especialmente aquellos que están deprimidos y angustiados por lo duro de esta vida.
 

Despedida

Te damos gracias, Señor, por todos tus beneficios, a Ti que vives y reinas por los siglos de los siglos.  Amén.

¡Cristo, Rey nuestro!  ¡Venga tu Reino!

Virgen prudentísima, María, Madre de la Iglesia.  Ruega por nosotros.

En el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo. Amén.