Gospel for Thursday

December 2, 2021

Thursday of the First week of Advent

 

Who Shall Enter the Kingdom of Heaven?

Holy Gospel of Jesus Christ according to

Saint Matthew 7,21.24-27.

Jesus said to his disciples: “Not everyone who says to me, ‘Lord, Lord,’ will enter the kingdom of heaven, but only the one who does the will of my Father in heaven.
Everyone who listens to these words of mine and acts on them will be like a wise man who built his house on rock.
The rain fell, the floods came, and the winds blew and buffeted the house. But it did not collapse; it had been set solidly on rock.
And everyone who listens to these words of mine but does not act on them will be like a fool who built his house on sand.
The rain fell, the floods came, and the winds blew and buffeted the house. And it collapsed and was completely ruined.”

 

Introductory Prayer:

Lord, I come before you in humility and with a spirit of hope. You no doubt have something to tell me. I approach you in prayer, confident of your love and trustful of your grace to enable me to carry out whatever you ask. I offer this prayer for those in my family who might be far away from you.

 

Meditation:

What’s the best security against disaster and destruction? In the ancient world a strong city, an impregnable fortress, and a secure house were built on solid rock because they could withstand the forces of nature and foe alike. Isaiah speaks of God as an “everlasting rock” (Isaiah 26:4). He is the rock of refuge and deliverance (Psalm 18:2) and the rock in whom there is no wrong (Psalm 92:15). Scripture warns that destruction will surely come to those who place their security in something other than God and his kingdom. Jesus’ parables invite us to stake our lives on the coming of his kingdom or face the consequences of being unprepared when the day of testing and destruction will surely come.
When Jesus told the story of the builders he likely had the following proverb in mind: “When the storm has swept by, the wicked are gone, but the righteous stand firm for ever”(Proverbs 10:25). What’s the significance of the story for us? The kind of foundation we build our lives upon will determine whether we can survive the storms that are sure to come. Builders usually lay their foundations when the weather and soil conditions are at their best. It takes foresight to know how a foundation will stand up against adverse conditions. Building a house on a flood plain, such as a dry river-bed, is a sure bet for disaster! Jesus prefaced his story with a warning: We may fool humans with our speech, but God cannot be deceived. He sees the heart as it truly is – with its motives, intentions, desires, and choices (Psalm 139:2).
There is only one way in which a person’s sincerity can be proved, and that is by one’s practice. Fine words can never replace good deeds. Our character is revealed in the choices we make, especially when we are tested. Do you cheat on an exam or on your income taxes, especially when it will cost you? Do you lie, or cover-up, when disclosing the truth will cause you injury or embarrassment? A true person is honest and reliable before God, one’s neighbor and oneself. Such a person’s word can be taken as trustworthy.
What can keep us from falsehood and spiritual disaster? If we make the Lord Jesus and his word the rock and foundation of our lives, then nothing can shake us nor keep us from God’s presence and protection. Is the Lord Jesus and his word the one sure foundation of your life?

 

Petition:

Lord, help me deepen my life of faith and charity, to better prepare for the trials ahead.

 

  1. The Façade: It is easy to address Jesus as “Lord, Lord.” After all, we know by faith that he is the Son of God. His miracles and the endurance of his Church attest to his divine nature. Yet, our recognition of his divinity isn’t enough. Our admission that “Jesus is my savior” won’t guarantee us a place in heaven. Faith in Christ can’t just remain on our lips; it must penetrate our hearts and minds as well. Faith, then, implies doing the will of God the Father—in thoughts, words and deeds. How does my faith in Christ translate into acts? Am I satisfied with saying a few prayers, and little else?

 

  1. Out of Sight: Christ exhorts his disciples to build their faith on rock, not on sentimentality. To dig a solid foundation of faith takes hard work. It demands constancy in prayer, charity and generosity. It also requires humility and purity of intention, since the work of preparing a foundation is not glamorous. There’s nothing particularly beautiful about a big hole in the ground at a construction site. So it is in the spiritual life, too; digging a foundation forces us to go deep, to remove our worst faults. The process isn’t pretty. It forces us to face our vices honestly. Without this step we risk building our lives on sand. How well am I digging my foundation?

 

  1. Too Late: Foundations seem firm when all is calm. Fair weather doesn’t test the strength of a building. The real test comes when the climate turns nasty. The same occurs in the spiritual life. When serenity reigns around us, peace blossoms effortlessly. But when a crisis befalls us—a rejection, an illness, a bit of opposition over a moral matter—that’s when we learn the sturdiness of our faith. Peter, who boasted that he would stand by Our Lord “though all may have their faith in you shaken” (Matthew 26:33), learned the hard way that his courage wasn’t what he thought it was. He abandoned Christ in the garden of Gethsemane, as did all the Apostles. How well do I face ordinary temptations and setbacks? How well could I face a serious crisis?

 

Conversation with Christ:

Lord, I fear sometimes that I’m not much better than Peter, who bragged that he would stand by you, but then fled when the guards arrested you on Holy Thursday night. I want to be a true Christian witness in the world, but I need your help to overcome my human respect and laziness.

 

Resolution:

I will do one external act of witness to the faith.

 

Prayer:

Lord Jesus, you are the only foundation that can hold us up when trials and disaster threaten us. Give me the wisdom, foresight, and strength of character I need to do what is right and good and to reject whatever is false and contrary to your will. May I be a doer of your word and not a hearer only.

Evangelio del jueves

2 de diciembre, 2021

Jueves de la primera semana de Adviento

 

Edificar la casa sobre roca

Del Santo Evangelio según

San Mateo 7,21.24-27.

Jesús dijo a sus discípulos:
“No son los que me dicen: ‘Señor, Señor’, los que entrarán en el Reino de los Cielos, sino los que cumplen la voluntad de mi Padre que está en el cielo.
Así, todo el que escucha las palabras que acabo de decir y las pone en práctica, puede compararse a un hombre sensato que edificó su casa sobre roca.
Cayeron las lluvias, se precipitaron los torrentes, soplaron los vientos y sacudieron la casa; pero esta no se derrumbó porque estaba construida sobre roca.
Al contrario, el que escucha mis palabras y no las practica, puede compararse a un hombre insensato, que edificó su casa sobre arena.
Cayeron las lluvias, se precipitaron los torrentes, soplaron los vientos y sacudieron la casa: esta se derrumbó, y su ruina fue grande”.

Palabra del Señor

 

Oración introductoria
Señor, gracias por tu amistad, por tu paciencia, por tu gracia. Permite que sepa construir sobre la roca firme de tu amor. Dame la gracia de crecer en la fe, para descubrirte en todas las personas. Ayúdame a incrementar mi esperanza para esperar pacientemente, confiado en Ti, en toda circunstancia. Hazme crecer en el amor para servirte siempre con alegría.

Petición
Espíritu Santo, hazme ser dócil y fiel a tus inspiraciones durante esta oración, para que camine siempre por el sendero de la voluntad del Padre.

Meditación del Papa Francisco

¿Es solamente un sentimiento, un estado psicofísico? Claro que si es solamente esto no se pueden construir encima nada que sea sólido. En cambio si el amor es una realidad que crece, y podemos decir como ejemplo, como se construye una casa. Crece y se construye como una casa. Y la casa se construye juntos y no cada uno por su lado. Construir aquí significa favorecer el crecimiento.

Ustedes se están preparando para crecer juntos, para construir esta casa, para vivir juntos para siempre. No la cimienten en la arena de los sentimientos, que van y vienen, sí en cambio en la roca del amor verdadero, el amor que viene de Dios. La familia nace de este proyecto de amor que quiere crecer, de la misma manera que se construye una casa, que sea lugar de afecto, de ayuda, de esperanza, de apoyo. Pero todo junto: afecto, ayuda, esperanza, apoyo.

A través de la oración sucede como una nueva encarnación del Verbo. Y somos nosotros los “tabernáculos” donde las palabras de Dios quieren ser acogidas y custodiadas, para poder visitar el mundo. Por eso es necesario acercarse a la Biblia sin segundas intenciones, sin instrumentalizarla.

El creyente no busca en las Sagradas Escrituras el apoyo para la propia visión filosófica o moral, sino porque espera en un encuentro; sabe que estas, estas palabras, han sido escritas en el Espíritu Santo y que por tanto en ese mismo Espíritu deben ser acogidas, ser comprendidas, para que el encuentro se realice. (S.S. Francisco).


Reflexión
Al inicio de su vida apostólica Jesús cosecha indudables éxitos. Su fama se extiende por toda Judea y las regiones limítrofes, a medida que las muchedumbres le siguen, que ven sus milagros y escuchan su predicación. No fueron pocos los aduladores que en estas ocasiones se sumaban a sus apóstoles y discípulos más fieles. Jesús, en cambio, profetiza los momentos de prueba y de persecución. Parece ver este futuro incierto para todos, con la claridad del presente. Sabe que seguirle comportará un grave riesgo personal y una opción radical. No habrá espacio para los oportunistas o para quienes buscan un favor de conveniencia. Aquellos que decían “Señor, Señor…” no podrán mantenerse en pie en los momentos de la prueba.
La coherencia entre la fe que se profesa y la vida no admite “medias tintas”. Al rezar la oración del Padrenuestro, decimos, quizás sin darnos mucha cuenta: “Hágase tu voluntad… así en la tierra, como en el cielo”. Quizás podríamos añadir hoy que es precisamente “su voluntad” y no la nuestra, lo que marca la diferencia entre un espíritu auténtico de seguimiento de Cristo y otro que no lo es. Esa es la voluntad que hace que nuestra vida se edifique sobre un sólido cimiento. Porque, ¿qué seguridad futura, qué tranquilidad de conciencia nos daría seguir “nuestra” voluntad, si no está unida a Dios? No son pocos los que sin pensarlo siguen como modo de vida sus impulsos, sus caprichos y su comodidad… Sin darse cuenta edifican su vida sobre arena, y por ello sufren tantas depresiones y hay tanto vacío, tanta desilusión incluso entre nuestros familiares y conocidos. Las dificultades y desgracias no tienen ya sentido ni esperanza.
Los cristianos podemos ayudar a encontrar el fundamento de la vida a tantos hombres y mujeres que hoy lo han perdido. Nuestra vida, nuestra fe, marca la diferencia cuando están unidas firmemente a la voluntad de Dios. Entonces se convierten en faro de luz, en roca indestructible para guiar a nuestros hermanos al amor y conocimiento de Dios.

Propósito
Hacer una oración de agradecimiento a Dios por dejarnos su Palabra en la Sagrada Escritura.

Diálogo con Cristo
Jesús, ayúdame a cultivar una voluntad firme contra los cambios de los sentimientos y emociones, de modo que sea capaz de renunciar a todo aquello que me impida la donación a los demás y pueda cumplir siempre y en todo tu voluntad. Éste es el único camino para poder construir sobre roca firme y aspirar a la santidad a la que Tú me has llamado.

 

Despedida
Te damos gracias, Señor, por todos tus beneficios, a ti que vives y reinas por los siglos de los siglos.
Amén.
¡Cristo, Rey nuestro!
¡Venga tu Reino!
Virgen prudentísima, María, Madre de la Iglesia.
Ruega por nosotros.
En el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo.
Amén.